AGENCIA INTERNACIONAL DE LA ENERGÍA (AIE)

¿Por qué se mantienen estables las emisiones globales de CO2 en 2016?

Las energías renovables, el cambio de carbón a gas, y las mejoras en la eficiencia energética contribuyeron al estancamiento del crecimiento de las emisiones del año pasado.

¿Por qué se mantienen estables las emisiones globales de CO2 en 2016?
¿Por qué se mantienen estables las emisiones globales de CO2 en 2016?

Las emisiones de dióxido de carbono relacionadas con la energía a nivel mundial se mantuvieron estables por tercer año consecutivo en 2016 aun cuando la economía mundial creció, según la Agencia Internacional de la Energía, lo que indica un desacoplamiento continuo de las emisiones y la actividad económica. 

Este fue el resultado de la creciente generación de energía renovable, cambio de carbón a gas natural, las mejoras en la eficiencia energética, así como los cambios estructurales en la economía mundial.

Las emisiones globales del sector de la energía se situaron en 32,1 gigatoneladas del año pasado, al igual que los dos años anteriores, mientras que la economía mundial creció un 3,1%, según las estimaciones de la AIE. Las emisiones de dióxido de carbono se redujeron en los Estados Unidos y China, los dos mayores consumidores y emisores de energía del mundo, y se mantuvieron estables en Europa, compensando los aumentos en la mayor parte del resto del mundo.

¿Es suficiente?

Las fuerzas del mercado, reducción de costos, la tecnología y las preocupaciones sobre el cambio climático y la contaminación del aire fueron las principales fuerzas detrás de esta disociación entre las emisiones y el crecimiento económico.

 Mientras que la pausa en el crecimiento de las emisiones es una noticia positiva para mejorar la contaminación del aire, no es suficiente para poner el mundo en un camino para mantener las temperaturas globales se eleven por encima de 2°C. 

Con el fin de aprovechar al máximo el potencial de las mejoras tecnológicas y las fuerzas del mercado, políticas coherentes, transparentes y predecibles son necesarias en todo el mundo.

La mayor caída vino de los Estados Unidos, donde las emisiones de dióxido de carbono cayeron un 3%, o 160 millones de toneladas, mientras que la economía creció un 1,6%. El descenso fue impulsado por un aumento de los suministros de gas de esquisto y la energía renovable más atractiva que desplazó a carbón. Las emisiones en los Estados Unidos el año pasado estaban en su nivel más bajo desde 1992, un período durante el cual la economía creció en un 80%.

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En 2016, las energías renovables suministran más de la mitad del crecimiento de la demanda mundial de electricidad, con hidro que representa la mitad de esa acción. El aumento global de la capacidad neta nuclear del mundo el año pasado fue el más alto desde 1993, con los nuevos reactores que entrarán en funcionamiento en China, Estados Unidos, Corea del Sur, India, Rusia y Pakistán.

La demanda de carbón se redujo en todo el mundo, pero el descenso fue especialmente acusado en los Estados Unidos, donde la demanda se redujo un 11% en 2016. Por primera vez, la generación de electricidad a partir de gas natural fue mayor que el de carbón el año pasado en los Estados Unidos.

Con las políticas adecuadas, y grandes cantidades de reservas de esquisto, la producción de gas natural en los Estados Unidos podría seguir creciendo con fuerza en los años venideros. Esto podría tener tres consecuencias principales: podría impulsar la fabricación nacional, el suministro de gas más competitivo en Asia a través de las exportaciones de GNL, y proporcionar suministros alternativos de gas a Europa. Perspectivas de gas natural de Estados Unidos y se explorarán en detalle en la próxima World Energy Outlook 2017.

Dos tercios del crecimiento de la demanda de electricidad de China, que creció un 5,4%, fue suministrada por las energías renovables –sobre todo hidroeléctrica y eólica–, así como nuclear.

En China, las emisiones cayeron un 1% el año pasado, ya que la demanda de carbón se redujo, mientras que la economía se expandió un 6,7%. Había varias razones para esta tendencia: una parte creciente de las energías renovables, nuclear y el gas natural en el sector eléctrico, sino también un cambio del carbón al gas en el sector industrial y de edificios que fue impulsado en gran parte por las políticas gubernamentales que combaten la contaminación del aire.

Dos tercios del crecimiento de la demanda de electricidad de China, que creció un 5,4%, fue suministrada por las energías renovables –sobre todo hidroeléctrica y eólica–, así como nuclear. Cinco nuevos reactores nucleares estaban conectados a la red en China, el aumento de su producción nuclear en un 25%.

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En la Unión Europea, las emisiones fueron en gran parte estables el año pasado ya que la demanda de gas aumentó un 8% y la demanda de carbón cayó un 10%. Las energías renovables también juega una parte importante, pero un papel más pequeño. El Reino Unido registró un cambio significativo de carbón a gas en el sector eléctrico, gracias al gas más barato.

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