LA IMPORTANCIA DE GENERAR Y ALMACENAR ENERGÍA PARA LA PROPULSIÓN

Schaeffler reivindica tener en cuenta el balance de CO2 de toda la cadena energética

Invitados por Schaeffler a la feria de Frankfurt, hemos podido conocer de primera mano las propuestas técnicas y tecnológicas para el desarrollo de una movilidad eléctrica libre de CO2  controlada desde su generación a las ruedas de los sistemas de propulsión.

Stand de Shaeffler en el Salón Internacional del Automóvil IAA de Frankfurt 2017.
Stand de Shaeffler en el Salón Internacional del Automóvil IAA de Frankfurt 2017.

Vivimos tiempos de cambio y transformación. Y en el terreno de la movilidad, necesitamos disponer de los mejores sistemas de propulsión ecológicos. A las demandas del transporte personal y de mercancías, se le suma la necesidad de controlar, reducir o eliminar las emisiones locales de los vehículos, y se le pide a las marcas superar los retos que plantean los vehículos eléctricos: autonomía adecuada, carga rápida y coste de adquisición asequible.

Pero para Scheeffler, el éxito de la movilidad sostenible sólo será efectiva y real si se tienen en cuenta que los conceptos de propulsión se midan con respecto a toda la cadena energética. Además, proporcionar la energía al vehículo requiere almacenarla en función de la demanda. Todas estas consideraciones tienen como resultado una amplia variedad de sistemas de propulsión para los que Schaeffler desarrolla soluciones apropiadas.

Así, las futuras soluciones de movilidad tendrán que tener en cuenta el balance de CO2 de toda la cadena energética. Las fuentes de energía renovables están asumiendo una posición de importancia central ante los recursos cada vez más escasos y los desafíos planteados por el cambio climático.

Para Peter Gutzmer, Director Tecnológico de Schaeffler, “Los vehículos eléctricos básicamente pueden satisfacer las necesidades de las personas de movilidad personal en zonas urbanas, sin embargo, no solo el concepto de propulsión de un vehículo es de crucial importancia. Igual de importante es el modo en el que se genera y almacena la energía necesaria para la propulsión. De lo contrario, existe el riesgo de que las emisiones de CO2 simplemente se trasladen de un lugar a otro”.

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Peter Gutzmer, Director Tecnológico de Schaeffler, en el Salón Internacional del Automóvil IAA de Frankfurt 2017.

“well-to-wheel” (del pozo a la rueda)

El concepto “well-to-wheel” (del pozo a la rueda) tiene en cuenta toda la cadena energética. Se trata de un método que permite investigar la cantidad de emisiones de CO2 que se generan en toda la cadena de procesos de la locomoción, desde la producción y el almacenamiento de la energía hasta su conversión en energía cinética. El objetivo, por tanto, es en primer lugar y básicamente utilizar energía procedente de fuentes renovables (la energía eólica, la energía solar, la energía hidroeléctrica o la energía geotérmica) y con ello ya contaremos con una disminución importante del consumo de CO2. Pensemos que por la vía de los mix de energía de la Unión Europea aún se pueda generar un importante porcentaje de CO2.

Según cálculos realizados por Schaeffler, un vehículo eléctrico todavía emite hasta un 65% de la cantidad de CO2 de un vehículo comparable con un motor de gasolina, basándose en la mezcla de electricidad actual en la Unión Europea.

En cambio, si las baterías de un vehículo eléctrico se cargan con un 100% de electricidad generada a partir de fuentes renovables, sus emisiones de CO2 se reducirán hasta solo un 3% en comparación con las de un vehículo convencional.

Schaeffler aporta tecnología y conocimientos a la expansión constante de estas fuentes de energía. Para los fabricantes de turbinas eólicas, por ejemplo, Schaeffler desarrolla componentes y rodamientos de baja fricción y alto rendimiento para la transmisión y ayuda a los operadores con servicios que permiten realizar un diagnóstico remoto y un mantenimiento predictivo de los sistemas.

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Para desarrollar fuentes de energía adicionales, Schaeffler, junto con sus socios, está investigando a partir de cómo generar electricidad de forma sostenible, y sobre todo de una forma eficazmente predecible, mediante plantas eléctricas undimotrices y mareomotrices.

Antes de que la energía eléctrica pueda llegar a un automóvil tiene que almacenarse. De nuevo, tampoco existe un planteamiento único sobre el almacenamiento. La electricidad puede utilizarse no solo para cargar una batería, sino también para producir hidrógeno mediante electrólisis. Posteriormente, en el vehículo, este hidrógeno puede reconvertirse en electricidad, tal vez para propulsar un coche eléctrico.

Schaeffler también investiga sobre cómo una pila de combustible puede funcionar con la máxima eficiencia, por ejemplo revistiendo las llamadas “placas bipolares”, que forman el núcleo de cualquier pila de combustible.

Pero la electricidad procedente de fuentes renovables también puede utilizarse para producir gas natural sintético o combustible líquido sintético. Es posible producir un sustituto del combustible diésel basándose en “electricidad verde”, los llamados gases de síntesis se producen utilizando energía eléctrica y posteriormente se sintetizan en varios pasos de proceso.

Bajo ciertos requisitos, los combustibles de diseño resultantes pueden ser casi neutros en CO2 en toda la cadena energética y estar disponibles en la red existente de estaciones de repostaje para propulsar los motores de combustión interna de los vehículos.

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“El motor de combustión interna seguirá siendo un elemento importante en el transporte de personas y mercancías”, destaca Gutzmer. “Esto no solo se refiere a turismos sino, sobre todo, a vehículos comerciales, barcos y aviones para los que en un futuro próximo no habrá una alternativa eléctrica viable con baterías”.

Esta mirada a través de toda la cadena energética muestra que no existe una única solución para la movilidad del mañana. Por ello, Schaeffler desarrolla una amplia gama de sistemas y componentes para distintos requisitos. Además de la optimización adicional del motor de combustión interna convencional y la transmisión que lo acompaña.

Schaeffler está trabajando en soluciones para electrificar la transmisión, en la interacción óptimamente coordinada del motor de combustión interna y el motor eléctrico para vehículos híbridos, y en sistemas de accionamiento eléctrico eficientes y a medida para vehículos eléctricos.

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