Híbridos y Eléctricos

SOLAR IMPULSE 2

Despega el primer avión solar del mundo

El 'Solar Impulse 2', la primera aeronave solar tripulada del mundo, funciona sin combustibles fósiles y únicamente se alimenta con energía solar.

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El Solar Impulse 2, el primer avión impulsado completamente por energía solar, ha despegado de Abu Dhabi para iniciar un viaje de cinco meses de duración durante el cual dará la vuelta al mundo.

El avión, propulsado por 17.248 células solares situadas en las alas, ascenderá a altitudes cercanas a los 10.000 metros durante el día para cargar por completo sus baterías que le permitirán seguir en el aire durante la noche.

La aeronave, que tiene una envergadura de ala de 72 metros, más que un Boeing 747, pero con un peso similar al de un coche familiar (2.300 kilogramos), cubrirá 35.000 kilómetros que se repartirán en 25 días de vuelo, con velocidades de entre 50 y 100 kilómetros por hora.

Este avión es el sucesor del primer prototipo, el Solar Impulse 1, que permitió a los diseñadores del proyecto hacer varios vuelos largos por Europa, Marruecos y en Estados Unidos en 2013.

Captación y alementación de la energía

Las 17.248 células solares de silicio monocristalino de 135 micras de espesor recogen hasta 340 kWh de energía solar durante el día. La energía captada por las células solares se almacena en las baterías de iones de litio, cuya densidad de energía se optimiza a 260 Wh/kg. Las cuatro baterías están aisladas por espuma de alta densidad y se montan en las cuatro góndolas de cada motor, con un sistema para controlar los umbrales de carga y temperatura. Su masa total asciende a 633 kg, un poco más de una cuarta parte de todo el peso de la aeronave.

Sistema de propulsión

Bajo el ala son fijadas 4 góndolas que contienen cada una un motor, un conjunto de baterías de iones de litio y un sistema de gestión que controla el límite máximo de carga y de temperatura. Cada motor incorpora un reductor que limita a 525 vueltas/minuto la rotación de una hélice con dos paletas de 4 metros de diámetro.

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