Híbridos y Eléctricos

BATALLA ESTRATÉGICA POR EL FUTURO EN LA PRODUCCIÓN DEL VE

La industria alemana contraataca fabricando baterías de ion-litio para vehículos eléctricos

Alemania fabrica los coches eléctricos, pero no las baterías de potencia que utilizan. Para cambiar esta situación, el gobierno y la industria han intensificado sus actividades complementarias de investigación y desarrollo en los últimos años.

La industria alemana contraataca fabricando baterías de ion-litio para vehículos eléctricos.
La industria alemana contraataca fabricando baterías de ion-litio para vehículos eléctricos.

Estos esfuerzos están dando sus frutos: un esfuerzo conjunto con el Centro de Energía Solar e Hidrógeno Investigación de Baden-Württemberg (ZSW) ha tenido éxito en la fabricación de células de iones de litio industrial en una planta piloto. La instalación cuenta con células estándar en formato PHEV 1 de forma totalmente automática, con una alta tasa de producción. 

Financiado por el Ministerio Federal de Educación e Investigación y el Estado de Baden-Württemberg, la planta piloto de producción el 3.000 m2 en ZSW está equipado con sistemas de fabricación especialmente desarrollados y ha estado en funcionamiento durante más de un año. La línea piloto operativa se inició a principios de 2015.

La experiencia adquirida en la planta piloto ZSW ha contribuido significativamente a derribar las barreras tecnológicas que impiden la producción comercial de células de la batería en este país. 

La creación de una producción para la instalación de celdas en las baterías del automóvil presenta una oportunidad única para Alemania para sostener su cadena de valor y la capacidad de competir.

Ahora le toca a la industria y los proveedores establecer la marcha y ponerse en movimiento.

Werner Tillmetz, miembro del consejo de administración y jefe de ZSW la división electroquímica de tecnologías de la energía.

Los apoyos de BASF, BMW, Daimler, ElringKlinger, Manz, Robert Bosch, Rockwood Litio, SGL Carbon y Siemens.

Algunas empresas ya están al tanto de esto y han contribuido en el empeño para el desarrollo de esta tecnología; específicamente, BASF, BMW, Daimler, ElringKlinger, Manz, Robert Bosch, Rockwood Litio, SGL Carbon y Siemens. La plataforma de investigación pre-competitiva en el Laboratorio ZSW de Tecnología de la batería (ELAB) en Ulm está abierto a todas las empresas y las instituciones de investigación en busca de investigación de producción de pilas con materiales avanzados y procesos de fabricación.

Más de 1.300 kilogramos de material activo y 11 km de hojas de electrodos

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Dado que las operaciones iniciaron hace un año, ZSW ha procesado 1.300 kilogramos de materiales activos en suspensiones,recubiertos 11 km de placas de electrodo y montado de forma automática más de mil células por medio de estos componentes. 

Hemos ganado una mucha experiencia en la producción automotriz de células de iones de litio durante el primer año de  funcionamiento de la planta piloto, y Alemania está ganando una gran experiencia día a día; una experiencia necesaria para establecer con éxito la fabricación comercial con capacidad.

Werner Tillmetz, miembro del consejo ZSW.

Se necesitará más esfuerzo en el desarrollo para cumplir con todos los requisitos para las futuras células, por ejemplo, para los objetivos de capacidad y durabilidad. Sin embargo, estos resultados avalan el impresionante éxito que la industria alemana y la comunidad de investigación han logrado de manera conjunta en los últimos años. 

Hasta la fecha, solamente muy pocos expertos alemanes entendían todo el proceso de fabricación de células de ion-litio desde la producción de electrodos y ensamblaje de la célula hasta la formación y los ensayos.

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Los investigadores optaron por la combinación más utilizada de materiales, níquel – litio – óxido de cobalto – manganeso (NMC) / grafito, para calificar los procesos de fabricación. En los próximos proyectos serán empleados materiales avanzados que permiten mayores densidades de energía para extender el rango vehículos. Los investigadores también tienen como objetivo optimizar el diseño de la célula y los procesos de fabricación individuales.

El auge mundial del coche eléctrico, una oportunidad para la industria alemana

Los vehículos eléctricos están haciendo incursiones en todo el mundo. Más de 500.000 fueron fabricados en todo el mundo en 2015. Nuevas fábricas están siendo construidas principalmente en Asia para satisfacer el rápido crecimiento  de la demanda de la industria del automóvil con baterías.

Las células de iones de litio son el corazón de los coches eléctricos. Ellos determinan el rango, la seguridad y el costo de un vehículo eléctrico y contribuyen hasta un 40% en el valor añadido. La fabricación local de las pilas presenta una oportunidad para mantener la integración vertical y el  valor añadido de la industria del automóvil, que es tan extensa e importante para Alemania.

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