Híbridos y Eléctricos

TECNOLOGÍA DE SENSORES LIDAR

Ford prueba coches autónomos que ven en la oscuridad

Pruebas recientes en los terrenos de pruebas de Ford en Arizona (EE.UU) muestran cómo funciona la utilización conjunta de tecnología LiDAR y mapas 3D para permitir que los vehículos conduzcan con los faros apagados.

Los coches autónomos de ensayo Ford utilizan tecnología de sensores LIDIA para ver en la oscuridad.
Los coches autónomos de ensayo Ford utilizan tecnología de sensores LIDIA para ver en la oscuridad.

Un vehículo de investigación de conducción autónoma Ford Fusion Híbrido con los faros apagados circuló en condiciones de total oscuridad en las instalaciones de pruebas de Ford en Arizona, en los Estados Unidos, lo que supone un paso más el camino de la compañía hacia la consecución de vehículos completamente autónomos para sus usuarios de todo el mundo.

Ford prueba los Fusion, versión del Mondeo que se comercializa en Norteamérica, Híbridos autónomos de investigación por la noche, en total oscuridad, como parte del desarrollo de sensores LiDAR, demostrando la capacidad de estos vehículos para superar incluso a los conductores humanos.

Pruebas recientes en los terrenos de pruebas de Ford en Arizona (EE.UU) muestran cómo funciona la utilización conjunta de tecnología LiDAR y mapas 3D para permitir que los vehículos conduzcan con los faros apagados.

Las pruebas entran dentro de la estrategia Ford Smart Mobility, el plan de la compañía para ser líder en materia de conectividad, movilidad, vehículos autónomos, experiencia de usuario y datos y analíticas.

Es un desarrollo importante, ya que demuestra que, incluso sin cámaras, que dependen de la luz, los sensores LiDAR de Ford, que funcionan con el software de conducción virtual del coche, son suficientemente robustos para conducir de manera impecable en carreteras sinuosas. Aunque es ideal contar con los tres tipos de sensores –radares, cámaras y LiDAR- los últimos pueden funcionar de manera independiente en carreteras sin luces de tráfico.

Gracias a los LiDAR, los vehículos de pruebas no dependen de que brille el sol o de que las cámaras detecten las líneas blancas pintadas sobre el asfalto.

De hecho, los sensores LiDAR permiten a los coches autónomos circular en la oscuridad igual de bien que lo hacen de día.

Jim McBride, jefe técnico de vehículos autónomos de Ford.

¿Cómo se navega en la oscuridad?

Ford tests Fusion Hybrid autonomous research vehicles at night, in complete darkness, as part of LiDAR sensor development – demonstrating the capability to perform beyond the limits of human drivers.

Para navegar en la oscuridad, los coches de conducción autónoma de Ford utilizan mapas en 3D de alta resolución junto con información acerca de la carretera, de las señales viales, la geografía, la topografía y puntos de referencia como señales, edificios y árboles. El vehículo utiliza señales LiDAR para ubicarse en el mapa en tiempo real.

Otros datos provenientes del radar se unen con los que ofrecen los LiDAR para completar la capacidad completa de percepción del vehículo autónomo.

Para las pruebas en el desierto, los ingenieros de Ford, equipados con gafas de visión nocturna, monitorizaron el Fusion desde dentro y fuera del vehículo. La visión nocturna les permitió ver al LiDAR hacer su trabajo en forma de red de haces laser infrarrojos proyectados alrededor del vehículo a su paso. Los sensores LiDAR lanzan 2.8 millones de pulsos láser por segundo para escanear con precisión su entorno.

Dentro del coche, podía notar cómo se movía, pero cuando miraba por la ventana, solo veía oscuridad.

Desde el asiento trasero del coche, seguía la progresión del coche en tiempo real utilizando monitorización por ordenador. Se mantuvo en todo momento en su carril circulando por esas sinuosas carreteras.

Wayne Williams, ingeniero e investigador de Ford.

Después de más de una década de investigación en materia de vehículos autónomos, Ford se ha propuesto lograr vehículos con capacidad de conducción totalmente autónoma lo que, según define el nivel 4 SAE International, no precisa que el conductor intervenga en el control del vehículo.

Ford triplicará durante este año su flota de vehículos autónomos de pruebas, alcanzando un total de 30 unidades de Ford Fusion Híbridos de cuatro puertas para pruebas en carreteras de California, Arizona y Michigan, en Estados Unidos.

Estos desarrollos son elementos clave de la estrategia Ford Smart Mobility, el plan de Ford para alcanzar el siguiente nivel en materia de conectividad, movilidad, vehículos autónomos, experiencia de usuarios y datos y analíticas.
 

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