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Ford acelera sus planes de desarrollo de vehículos autónomos

HYE | 07 de enero de 2016

El presidente y CEO de Ford Motor, Mark Fields, en el CES 2016 de Las Vegas.
El presidente y CEO de Ford Motor, Mark Fields, en el CES 2016 de Las Vegas.

Ford triplicará su flota de vehículos de pruebas Ford Fusion Híbridos totalmente autónomos e incorporará una tecnología de sensores de última generación.

Ford está tomando posiciones estratégicas en un territorio en el que la innovación en movilidad juega su papel más activo. Para ello, su estrategia viene marcada por la Ford Smart Mobility Plan, que permitirá a la compañía seguir avanzando en conectividad, movilidad, vehículos autónomos, experiencia de usuario, datos y analítica.

En la feria Consumer Electronic Show (CES) en Las Vegas, Ford ha anunciado que triplicará su flota de vehículos de pruebas Ford Fusion Híbridos totalmente autónomos, convirtiéndola "en la más grande del sector automovilístico", e incorporará una tecnología de sensores de última generación. De este modo, la compañía acelera aún más sus planes de desarrollo de vehículo autónomo.

En este sentido, Ford añadirá 20 prototipos autónomos Fusion Híbridos a su flota actual, alcanzando los 30 vehículos antes que finalice 2016. La compañia pondrá a prueba los vehículos en carreteras públicas de California, Arizona y Michigan.

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Los nuevos vehículos de la flota, que forman parte de la tercera generación de la plataforma de desarrollo de vehículo autónomo construida a partir de Fusion Híbridos, similares a los de la plataforma de segunda generación, utilizarán el nuevo sensor avanzado Solid-State Hybrid Ultra PUCK Auto, que ofrece la precisión necesaria para realizar mapas y crear modelos precisos en 3D y tiempo real del entorno que rodea al coche, mejorando el desarrollo de software de Ford y probando una variedad más amplia de escenarios de conducción.

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Ford eligió trabajar con Fusion Híbridos para la segunda generación de vehículos porque tienen la arquitectura eléctrica más nueva y avanzada. Con la última generación de ordenadores y sensores, que incluyen el sensor Velodyne LiDAR HDL-32E, más pequeño pero también más avanzado, la plataforma de vehículo autónomo de Ford dio un paso más a poder alcanzar la fase de fabricación en serie.

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El objetivo de la flota de vehículos de segunda generación es probar muchos de los componentes de computación y sensores necesarios para lograr una capacidad de conducción totalmente autónoma según el Nivel Internacional SAE 4, que no requiere que el conductor asuma el mando del vehículo ni intervenga. El pasado verano, Ford pasó de la fase de investigación del desarrollo a la fase de ingeniería avanzada.

Mientras tanto, Ford sigue perfeccionando otros tipos de sensores –cámaras, dispositivos ultrasónicos y radares- para ofrecer tecnologías semiautónomas a los usuarios. Estas incluyen el Control de Crucero Adaptativo, al Active Park Assist, el Aviso de Mantenimiento de Carril, el Detector de Peatones o la conexión vehículo a vehículo, ya disponibles en millones de vehículos Ford.

Avances en sensores, software y hardware

Ford acelera sus planes de desarrollo de vehículos autónomos

Ford está utilizando los sensores LiDAR de Velodyne más recientes, llamados Solid-State Hybrid Ultra PUCK Auto por su forma de disco o puck de hockey, en su tercera generación de plataforma de vehículo autónomo.

Los sensores Solid-State Hybrid Ultra PUCK Auto tienen un mayor alcance, 200 metros, convirtiéndose en los primeros sensores LiDAR específicos para automóvil capaces de manejar diferentes escenarios de conducción. Los Ultra PUCK acelerarán el desarrollo y validación del software de conducción virtual de Ford, que hace las veces de cerebro que toma las decisiones que dirigen los sistemas del vehículo.

El diseño ligero y estilizado de los sensores Solid-State Hybrid Ultra PUCK Auto hace que sean óptimos para ser instalados en un vehículo, por ejemplo en el espejo retrovisor. El diseño permite reducir la cantidad de sensores LiDAR de cuatro a dos en los nuevos vehículos Fusion Híbridos autónomos permitiendo recoger la misma cantidad de datos útiles debido al campo de visión más centrado.

Jim McBride, líder técnico de Ford para vehículos autónomos afirma: “Añadir la última generación de ordenadores y sensores, incluidos los más pequeños y asequibles Solid-State Hybrid Ultra PUCK Auto ayuda a acercar aún más a Ford a tener un vehículo totalmente autónomo listo para ser fabricado en serie”.

Los sistemas de hardware del vehículo, que interactúan continuamente con el conductor virtual, son igualmente importantes.

Los Fusión Híbridos de tercera generación tendrán características adicionales y un cableado duplicado para arranque, volante y frenos. Estas características adicionales actuarán como apoyo si es necesario.

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