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Toyota uBox, el coche eléctrico para la Generación Z

Redacción | 19 de abril de 2016

Toyota uBox, un prototipo eléctrico para la Generación Z.
Toyota uBox, un prototipo eléctrico para la Generación Z.

Toyota presenta el prototipo eléctrico uBox, un concepto de vehículo juvenil diseñado para atraer a la Generación Z.

Toyota ha presentado el prototipo de propulsión eléctrica uBox, un modelo de coche que pretende atraer a la próxima generación de compradores, la llamada Generación Z  —nacidos desde principios de los 90 hasta finales de la primera década de los 2000—.

Este prototipo ha sido diseñado, creado y fabricado a mano por alumnos del Centro Internacional de Investigación en Automoción de la Clemson University (CU-ICAR), en Carolina del Sur (EEUU), fruto de una colaboración de dos años entre el CU-ICAR y diseñadores e ingenieros de Toyota Motor North America. Denominado Deep Orange, el proyecto sumerge a los alumnos en los distintos aspectos del desarrollo de automóviles, desde los estudios de mercado y de diseño hasta todo lo referente a la ingeniería y la fabricación.

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Deep Orange ofrece a los alumnos una experiencia práctica con el proceso de desarrollo de automóviles, desde la detección de oportunidades en el mercado hasta la fabricación del vehículo.

Es como un campamento sobre automoción para el mundo real, y no sería posible sin socios del sector como Toyota.

Johnell Brooks, profesor asociado de la carrera de Ingeniería en la Universidad Clemson.

El cliente tipo del uBox es un joven emprendedor que busca un vehículo que le resulte útil para actividades recreativas durante el fin de semana pero que también pueda ofrecerle un espacio de oficina u otros usos profesionales o personales durante la semana.

 El vehículo destaca por un diseño exterior juvenil, junto a un interior versátil para un prototipo de propulsión totalmente eléctrica que pretende atraer a la próxima generación de compradores.

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Una característica en particular que atrajo la atención de Craig Payne, Director del Programa Ejecutivo de Toyota North America, fue la técnica exclusiva de pultrusión —un tipo de proceso productivo de materiales plásticos— desarrollada por los alumnos. Fue empleada para unir unos raíles de fibra de carbono compuesto con aluminio para soportar el techo curvo de cristal.

La pultrusión del techo fue algo inesperado y muy interesante cuando empezaron a hablarnos del prototipo.

El hecho de que, como alumnos, pudieran concebir una técnica de fabricación nunca vista en el sector dice mucho de este programa.

Craig Payne, Director del Programa Ejecutivo de Toyota North America.

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Paul Venhovens, Catedrático de Integración de Sistemas de Automoción en el CU-ICAR, afirma que “la colaboración con Toyota fue tremendamente fructífera”. “El equipo directivo de Toyota desafiaba constantemente a los alumnos a justificar sus decisiones de diseño e ingeniería a partir de la esencia de la marca, los clientes reales y lo que ellos creían que depararía el futuro. Se trata experiencia que, sencillamente, no se aprende en los libros de texto”, señala el Catedrático.


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