El nuevo jefe de Toyota sí apuesta por los eléctricos, pero no esperes una revolución

Koji Sato asumirá oficialmente el cargo de director general de Toyota el próximo 1 de abril. Su intención es reforzar la apuesta por los coches eléctricos, pero lo harán centrándose en Lexus y sin ninguna revolución en la marca Toyota.

Koji Sato y Akio Toyoda comparten su afición por los coches y la filosofía de la empresa para asumir los desafíos.
Koji Sato y Akio Toyoda comparten su afición por los coches y la filosofía de la empresa para asumir los desafíos.
13/02/2023 12:30
Actualizado a 13/02/2023 14:26

La estrategia de Toyota para con el coche eléctrico ha sido objeto de críticas y discusiones desde varios frentes, incluidos otros fabricantes de automóviles, debido al conservadurismo de su postura. Y eso que la compañía japonesa anunció a finales de 2021 una inversión multimillonaria en el marco de una estrategia en la que lanzará una treintena de modelos totalmente eléctricos. Toyota tiene ahora un nuevo director general, Koji Sato, que ha anunciado una mayor apuesta por los coches de baterías, pero no deberíamos esperar ninguna revolución en la marca.

Por varios motivos. Uno de ellos, la propia filosofía y ética de trabajo japonesas no son dadas a la improvisación y los giros bruscos de guion. Otro motivo es económico: Toyota es una de las marcas automovilísticas más globales y, aunque a veces pongamos (los europeos) a Europa como el centro del mundo, lo cierto es que no lo somos. Como empresa global, busca maximizar el beneficio en todos sus mercados. Y por último, aunque no menos importante, el grupo Toyota centrará su estrategia eléctrica en una marca diferente a Toyota.

Koji Sato, cuyo nuevo cargo entrará en vigor oficialmente el próximo 1 de abril, ya está llevando a cabo los primeros movimientos de cara a liderar el mayor fabricante de coches del mundo. Sato ha dicho que aumentarán su apuesta por los coches eléctricos de baterías y lo harán centrándose en Lexus, la marca de lujo del grupo japonés. 

Sin embargo, el directivo japonés se apresuró a señalar que esto no supondrá un gran cambio en la estrategia actual de Toyota, que continuará centrándose en la búsqueda y desarrollo de diferentes tecnologías para tener coches con menor huella de carbono. Dicho de otra manera, Toyota seguirá apostando por los coches híbridos y los coches eléctricos de hidrógeno con pila de combustible de manera paralela al desarrollo de los vehículos eléctricos de batería.

«Esto no es un giro rápido hacia los vehículos eléctricos de batería», ha dicho Koji Sato. El japonés también ha señalado que la compañía ha tenido una mala estrategia de comunicación en los últimos años en lo que respecta a sus planes de electrificación. Ha reconocido que han sido «lentos» en su apuesta por los coches eléctricos de baterías en comparación con otros grandes grupos automovilísticos, pero que «aproximadamente la mitad es un problema de comunicación».

Otra muestra de esta no-revolución es que Sato ha dicho que mantendrá el objetivo fijado hasta ahora por Toyota de vender 3,5 millones de vehículos eléctricos de batería para el año 2030, y ha anunciado que dará más detalles sobre la estrategia una vez que su equipo asuma sus funciones el próximo mes de abril. Es decir, de momento se mantienen los planes establecidos por Akio Toyoda, el CEO saliente. Los cambios podrían afectar, por tanto, a la marca Lexus.

Lexus tiene como objetivo vender un millón de coches totalmente eléctricos para el año 2030. Cinco años después, en 2035, Lexus venderá solamente coches eléctricos. Esos son los objetivos fijados a día de hoy, pero podrían acelerarse, en base a las declaraciones de Sato de centrar mayores esfuerzos de electrificación en Lexus.

Sato viene precisamente de Lexus. Antes de ser nombrado nuevo CEO de Toyota, Koji Sato, ingeniero mecánico por la prestigiosa Universidad de Waseda, era hasta ahora el presidente de Lexus. Anteriormente ostentó el cargo de ingeniero jefe a nivel global, supervisando, entre otros, el desarrollo del primer coche completamente eléctrico de Lexus (el Lexus UX 300e).

Sobre la firma
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Diego Gutiérrez

Redactor y probador de Híbridos y Eléctricos, desde 2019 cubriendo la actualidad del sector de los vehículos eléctricos y la movilidad sostenible.