Híbridos y Eléctricos

UNA NUEVA VIDA PARA LAS BATERÍAS

Así es como Toyota recicla más del 90% de las baterías de sus coches híbridos en Europa

Toyota y Lexus tienen como objetivo llegar a recoger y reutilizar el 100% de las baterías híbridas. Además, han empezado a investigar soluciones para la refabricación de baterías de NiMH para nuevos vehículos a partir de baterías usadas.

Así es como Toyota recicla más del 90% de las baterías de sus coches híbridos en Europa.
Así es como Toyota recicla más del 90% de las baterías de sus coches híbridos en Europa.

Toyota y Lexus ya recicla más del 90% de las baterías de sus coches híbridos en Europa, un dato que sitúa a la compañía a menos de diez puntos porcentuales de cumplir su objetivo de reutilizar el 100% de estos componentes al final de la vida útil de sus vehículos.

El grupo japonés recoge en Europa más del 90% de las baterías de sus coches híbridos, que posteriormente son tratadas por empresas especializadas para su reciclaje o reutilización. Este reto se enmarca dentro del objetivo de la compañía de extender a escala internacional tecnologías que favorezcan el reciclaje y permitan la reutilización, la recuperación y la revalorización de sus vehículos y de las piezas que los componen.

"Las baterías de los coches híbridos de las marcas Toyota y Lexus están diseñadas para durar toda la vida útil del vehículo, por lo que no se recuperan hasta que este deja de estar en uso. En ese momento, comienza un proceso de logística inversa, es decir, del consumidor al punto de origen, que culmina con el reciclaje o reutilización de la propia batería", ha subrayado la firma nipona.

¿Cómo se gestionan las baterías?

La gestión de las baterías al final de su vida útil varía en función del estado en el que se encuentren. En el caso de que no presenten daños, Toyota devuelve las baterías a cada fabricante mediante su centro de distribución de suministro de piezas central, Toyota Parts Center Europe (TPCE), situado en Bélgica. De esta manera, los productores pueden reaprovechar "la mayor parte" de los componentes y materiales y disminuir su impacto medioambiental.

En el caso de que las baterías presenten daños, es necesario su transporte y tratamiento especial por parte de un agente autorizado. Toyota España tiene un acuerdo con SNAM (Societé Nouvelle D’Affinage des Métaux) para garantizar la correcta recogida, tratamiento y reciclaje de las baterías.

Actualmente, la mayor parte de las baterías recogidas van destinadas al reciclaje de sus materiales –con un mínimo de un 50% de eficiencia–. Para ello, se emplea una tecnología de fundición a ultra alta temperatura que permite recuperar porcentajes importantes de cobalto, níquel o cobre. En el caso de las baterías de litio, el reciclaje es más complejo, ya que incorporan un mayor porcentaje de materiales raros y no metálicos, para los que Toyota está desarrollando procesos específicos.

Una nueva vida para las baterías

La vida útil de las baterías no termina al dar de baja el vehículo, sino que se pueden reutilizar para distintos propósitos. 

Toyota también ha empezado a investigar soluciones para la refabricación de baterías para nuevos coches híbridos a través de baterías usadas. Asimismo, contempla otras opciones, como dar a estos componentes una segunda vida como unidades de almacenamiento de energía estacionaria o de emergencia.

En este sentido, en el Parque Nacional de Yellowstone, en Estados Unidos, más de 200 baterías híbridas se están utilizando para almacenar la electricidad generada por el sol a través de paneles solares y, así, poder tener energía limpia incluso en los días nublados o en las horas nocturnas. 

Por su parte, en Japón, los concesionarios de Toyota también están utilizando grupos de 10 baterías para almacenar energía procedente de paneles solares. En este último caso, la electricidad almacenada se utiliza cuando hay picos de demanda energética, permitiendo reducir costes.

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