Híbridos y Eléctricos

ESTUDIO DE NUMERIC SYSTEMS

El extraño diseño del Tesla Cybertruck logra un coeficiente aerodinámico sorprendente: 0,39

Las simulaciones del rendimiento aerodinámico del Tesla Cybertruck, sorprenden por su eficiencia. La pick-up eléctrica que tanta controversia causó por unas formas nada usuales no solo es diferente, también logra un coeficiente de 0,39, mucho menor que otras pick-ups del mercado.

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Simulaciones de la respuesta aerodinámica del Tesla Cybertruck realizadas por Numeric Systems sobre una versión del vehículo que todavía no es la definitiva. Por ahora, y sin pulir los defectos, el coeficiente de arrastre se sitúa en 0,39.

El diseño, la característica fundamental de la pick-up eléctrica de Tesla, que tanta polémica atrajo con opiniones totalmente polarizadas, se convierte ahora de nuevo en su principal característica. Más allá de que el Tesla Cybertruck sea un vehículo eléctrico dotado de la alta tecnología de su fabricante, su extraño diseño fue lo más comentado cuando se presentó. Ahora, tras las pruebas de simulación virtuales (y no oficiales) se demuestra que no solo se trataba de diseñar algo diferente, también se trataba de mejorar la muy mala eficiencia aerodinámica habitual de este tipo de vehículos.

Con el Cybertruck no hubo ni hay término medio: defensores a ultranza de su diseño y críticas y ataques a unas formas un tanto esperpénticas. En lo único en lo que ambas partes podrían estar de acuerdo era en la novedad, algo que efectivamente es indiscutible. Esa característica llega ahora para ofrecer una sorpresa que quizás solo esperaban quienes diseñaron el vehículo. En las pruebas de simulación CGI (realizadas por ordenador de manera virtual) los resultados han sido más que esperanzadores.

El diseño del Cybertruck responde a varios criterios que el fabricante quiso plasmar en él. El primero es integrarlo en un exoesqueleto de acero inoxidable, lo que obliga a algunas concesiones en términos de diseño que le llevan a formas geométricas muy regulares y afiladas. También está la parte emotiva, porque Elon Musk quería inspirarse en la ciencia ficción y en la cultura cyberpunk de Blade Runner para presentarlo como un vehículo emocional al que sus seguidores no podrían resistirse.

Pero al parecer también había un tercer criterio que ahora sale a la luz: la aerodinámica. En su mayoría, los típicos diseños de una pick-up logran un resultado muy pobre en las pruebas aerodinámicas, alcanzando coeficientes de arrastre del 0,55 o incluso de 0,65. Sin embargo, en el estudio de rendimiento aerodinámico de la Cybertruck el resultado es que este coeficiente se reduce hasta el 0,39.

Aleix Lázaro Prat, Ingeniero CFD para Sistemas Numéricos, utilizó la tecnología de simulación aerodinámica de la empresa para realizar un estudio que ha sido publicado a través de LinkedIn. En él se incluyen algunos resultados bastante sorprendentes. El primero es que contrariamente a lo que muchos adelantaban, el borde afilado del techo en su encuentro con el parabrisas no produce grandes remolinos. En este punto el flujo de aire se despega de la carrocería, pero sigue su camino son causar turbulencias. “La capa límite no crece sustancialmente lo que es bastante notable y una gran ventaja aerodinámica en comparación con otras camionetas”. Además, el difusor de la parte trasera trabaja muy bien creando una succión y reduciendo la estela de salida.

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El coeficiente aerodinámico del Tesla Cybertruck podría reducirse todavía más modificando el diseño de los pasaruedas, la geometría nítida de los pilares A y C y los bordes afilados de la parte trasera.

Por otro lado, en el estudio, también se advierte que el diseño tiene mucho margen de mejora. Los resultados muestran las turbulencias creadas por las estructuras del borde delantero, los protectores de los pasos de rueda con unas formas muy complejas y la geometría tanto del pilar A como del pilar C. Esos remolinos que perjudican la eficiencia se crean por la “nitidez” de los bordes geométricos que aumentan la resistencia al aire del vehículo. Además, en la parte trasera, muy afilada, (borde superior y lateral) el flujo de aire se desprende instantáneamente creando una zona de baja energía (la estela) considerablemente grande.

Numeric Systems no ha trabajado con la geometría final de la pick-up de Tesla, por lo que este resultado no debe ser considerado nada más que un paso previo para los que se realicen oficialmente con el vehículo de producción y en pruebas reales de túnel de viento. Hay factores fundamentales como la falta de espejos retrovisores que todavía se desconoce si serán sustituidos por cámaras, serán convencionales o incluso si serán extraíbles como insinuó en su día Elon Musk. El CEO de la marca ha dicho que el coeficiente podría reducirse todavía más hasta alcanzar el 0,30, lo que sería un resultado extraordinario para un vehículo de este tipo.

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Útimo diseño visto de la Tesla Cybertruck, que todavía no cuenta con una versión definitiva de producción.

La fecha del arranque de la producción de la versión final y las primeras entregas ha ido retrasándose en el tiempo, aunque se espera que pueda ocurrir a mediados de 2023.

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